来自 科技之门 2019-10-03 13:12 的文章
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两三亿年前,土星环将在3亿年内消失殆尽

据美国太空网近日报道,美国国家航空航天局日前发表声明说:“在土星磁场的影响下,土星环内的水冰被引力拉近土星,星环正以‘最坏情形’迅速消失。”这是对一种名为“环雨”(水被从土星环中拉出并进入土星的中纬度地区)的现象进行调查,得出的最新结论。

“卡西尼”号最新数据分析表明 两三亿年前,土星环还不存在

但NASA也强调,人们不必担心,因为星环完全消失需要近3亿年。

科技日报北京12月14日电 土星环看起来像是“土星”标配,激发了诗人和科学家的想象力。但《科学》杂志官网日前报道称,美国国家航空航天局“卡西尼”号航天器最后几个月的观测结果显示,两三亿年以前,土星环还不存在。

NASA的詹姆斯·奥多诺休在声明中说:“我们生逢其时,得以观察正值中年的土星的星环体系。如果星环只是暂时现象,那我们可能错过了观察木星、天王星、海王星巨大星环体系的机会,现在它们的星环已经很稀薄了。”

研究人员在近日举行的美国地球物理学联盟会议上报告说,土星环如此年轻,天文学家如果在恐龙时期注视天空,很可能看到的是一个光秃秃的土星。

美国石英财经网站也报道,新结论或许有助于天文学家解释一个长期的谜团:土星的星环是自始至终一直存在,还是在漫长的历史中从无到有演变出来?星环消失的情况表明,答案可能是后者。事实上,NASA的科学家估计,我们今天看到的土星环最多只有1亿岁,与土星40亿岁的高龄相比,可谓“小巫见大巫”。

“卡西尼”号提供的两个新证据清楚地表明,在45亿年前的太阳系早期,土星环一直不存在。NASA艾姆斯研究中心的星环专家杰夫:库奇说:“这一结果与原始的土星环故事迥异,但这就是它本来的样子。”

土星环主要由一块块大小不一的水冰组成,但其从何而来一直未有定论。一种理论认为,星环最初可能是由于土星轨道上微小的冰冷卫星相互碰撞,分裂成无数小颗粒而形成。研究人员正在探究这些星环如何随土星上的季节更替而变化。

第一证据来自确定了的土星环质量。多年来,由于土星主环B环不透明,科学家倾向于认定其质量较大,甚至大于土星卫星米玛斯。罗马第一大学行星科学家露西艾诺:伊斯在AGU会议上宣布,无线电实验小组利用“卡西尼”号无线电信号中的微小多普勒频移来确定轨道物体的质量,当“卡西尼”穿越土星和土星环之间的空隙时,团队测出了土星环的引力,由此测得其质量。伊斯说,土星环中心质量是米玛斯质量的40%。如果把质量与年龄联系起来会发现,土星环并非土星原始“标配”。

另一个证据也在支撑这个结论。从太阳系边缘落入土星的微小陨石,预计会随着时间的推移使土星环中的原始水冰变暗,变暗速度取决于不确定的微小陨石下落速度。经过12年的艰苦测量和分析,“卡西尼”号上的宇宙尘埃分析仪已把微陨石通量固定下来,推算表明,土星环年龄在1.5亿到3亿年之间,甚至更年轻。

两项研究为土星环的年龄提供了令人信服的证据。一直以来认为土星环很老的美国科罗拉多大学空间物理学家萨恰:凯牧夫说:“土星环的确很年轻,或许生成还不到2亿年。”

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